Posteado por: belenalvarezpalomo | 29 noviembre 2012

Biocombustibles: por qué no son la solución

Los biocombustibles llegaron como una solución ideal para reemplazar a los sucios combustibles fósiles, ya que parecía que todo el CO2 que se producía en la combustión volvía a ser recogido de la atmósfera al crecer la nueva cosecha. Pero faltaban muchos elementos en la composición del cuadro y tenidos en cuenta, ya es hora de quitar el “bio” de los combustibles orgánicos.

Vamos a analizar los problemas básicos que implican los biocombustibles y que son inherentes a su propia naturaleza.

Por una parte los que proceden de cultivos alimentarios industriales (como el maíz) pueden producir más emisiones de las que ahorran debido al gran uso que hacen de combustibles fósiles para su producción. El planteamiento principal que se hizo de que las cosechas absorberían al crecer el CO2 que emitido como combustibles, no consideraba las grandes emisiones de su proceso de producción (tractores, fertilizantes, etc.). En muchos de los casos el balance neto es muy pobre o incluso negativo, lo que les hace no ser competitivos respecto a las energías renovables.

Los que proceden de otras cosecha, como el aceite de palma, a menudo crecen en tierra en la que se ha talado bosque tropical para cultivar la palma. Esto genera cantidades enormes de emisiones de CO2 y de pérdida de biodiversidad y de hábitats valiosísimos. En Indonesia el cultivo de palma ha causado una pérdida vertiginosa de la selva tropical y del aumento de las emisiones. Pero aún tenemos otro efecto que no se ha tenido en cuenta en los cálculos hasta recientemente y es el cambio indirecto en el uso de la tierra. En los últimos años, en los que gracias a la presión de los grupos ecologistas y locales se ha evitado cultivar los biocombustibles zonas de selva tropical o protegidas, se ha observado en gran escala el fenómeno del cambio de uso indirecto de la tierra: la conversión de tipos de tierra que almacenan carbón, como bosques, praderas y humedales en tierra de cultivo para alimentos, forraje y fibras que, a su vez, han sido desplazados para cultivar biocombustibles.

Cuando la Unión Europea inició hace años su campaña para conseguir un 10% de biocombustible en el transporte para el año 2020, los cálculos de emisiones debidas a los cambios del uso de la tierra no fueron tenidos en cuenta y por eso el balance parecía salir positivo. Por suerte, esto se está poniendo de relieve a nivel gubernamental: la Agencia de Protección Medioambiental de Estados Unidos ha declarado que el biodiesel hecho de aceite de palma no contará en el mandato de combustibles renovables, porque dañan el clima y en la Unión Europa ya se alzan voces para decir que los biocombustibles de palma, soja y colza causan más emisiones de gases de efecto invernadero que los combustibles fósiles, si se tiene en cuenta el cambio de uso indirecto de la tierra. En algunos casos, como los derivados de azúcar de caña o maíz, todavía pueden resultar en un ahorro de gases invernadero. Pero estas reducciones son en realidad pequeñas y pueden verse sobrepasadas en mucho por otras medidas más simples como la mejora de la eficiencia de los motores de los coches, especialmente en países como E.E.U.U.

Otro grave problema que acarrean los biocombustibles es el de disparar los precios de los alimentos básicos al aumentar la demanda de la tierra usada para producción de alimentos. Esto supone una grave amenaza sobre todo para las personas de renta más baja las cuales dedican la mayor parte de sus ingresos a comprar alimentos. Y esto afecta a todo el mundo por la inestabilidad social generada. El Comisario de Medio Ambiente de la UE ha puesto por fin los objetivos de biocombustibles de la UE en entredicho al asegurar que: “hemos visto que los problemas medioambientales causados por los biocombustibles y también los problemas sociales son mayores que los que pensamos que serían. Así que tenemos que movernos con cuidado”.

Otro aspecto importantísimo a tener en cuenta es el uso de agua. Este factor sería probablemente el más limitante, más que la tierra accesible, a la hora de producir biocombustibles a gran escala. Actualmente, el 70% del agua dulce ya se emplea para la agricultura y los biocombustibles se llevan un 3% de esta. Además de la escasez, afectaría a la calidad del agua, por la producción de aguas residuales contaminantes.

Más problemas aún: los biocombustibles, como cualquier gran monocultivo a gran escala suponen una amenaza a la biodiversidad y son proclives a la aparición de plagas.

Diferente de la producción de cultivos es el aprovechamiento de residuos orgánicos de otras industrias para producir biocombustibles. Por ejemplo, la producción de butanol a partir de restos de la industria papelera o el aprovechamiento de los huesos de aceitunas. Esta aproximación es radicalmente diferente y los impactos ambientales son algunos compartidos con los anteriores y algunos diferentes. En cualquier caso, es difícil que se pueda llevar a gran escala y resolver por sí sola el tema de las emisiones debidas al transporte.

Por último, la presencia de biocombustibles en la mezcla de los motores de combustión normales no hace más que alargar la vida de los combustibles fósiles en el transporte, posponiendo la adopción de soluciones realmente sostenibles: la eficiencia energética, el uso racional de los recursos y las energías renovables.

 

Anuncios
Posteado por: belenalvarezpalomo | 9 mayo 2011

Pescar plástico

EL PAIS, 9 de Mayo de 2011.

En un original iniciativa, la comisaria europea de Pesca de la Unión Europea, Maria Damanaki, propone matar dos pájaros de un tiro: pagar a los pescadores por pescar plástico en vez de percado. Dado que nuestros océanos, y en especial el Mar Mediterraneo están sobrepescados (ver el documental “The end of the line”), y los pescadores deben parar durante las temporadas de moratoria, la recogida de basura plástica supondrá una fuente de ingresos para los pescadores y un beneficio para la sociedad. Recientemente, un estudio franco-belga estimó que las aguas del Mar Mediterraneo escondían 250.000 millones de pequeños objetos plásticos y que del orden de 500 toneladas de plástico estaba ya disueltas entre las olas. Los envases recogidos, además, son reciclables, por lo que suponen a su vez un nuevo negocio una vez en tierra.
Para saber más

Posteado por: belenalvarezpalomo | 2 febrero 2011

Mucha presa para el Amazonas

EL PAIS, 2 de Febrero de 2011. El proyecto hidroeléctrico Inambari promovido entre Perú y Brasil, con una potencia instalada de 2.200 megavatios -el doble que la mayor presa española, abarcará 410 km2 en plena selva amazónica, cubriendo varios kilómetros de bosque primario, algunas plantaciones de cacao, piña y plátano y amenazando el equilibrio medioambiental y social de la zona. El proyecto ya cuenta con el recelo social y la oposición de los ecologistas, además del firme rechazo de los pobladores indígenas de la zona que afirman: “Sí, vamos a salir, claro, pero muertos”. Las promesas de paliación ecológica de la empresa constructora -Egasur- no convencen a los habitantes de la zona, una zona de la selva ya castigada por la economía extractiva incontrolada.
Para leer más.

Posteado por: belenalvarezpalomo | 10 enero 2011

Sobrepesca: “Al final del sedal”

“Al final del sedal” (“The end of the line”) es un documental premiado en la última edición del festival de Sundance, que relata los efectos devastadores de la sobrepesca actualmente. El documental está basado en el libro del mismo nombre escrito por el reconocido periodista ambiental Charles Clover. El documental pretende ser una llamada de atención para toda la comunidad y en él podemos oir las voces de científicos, reguladores gubernamentales y pueblos indígenas. Se ponen de relieve datos alarmantes como la inminente extinción del atún bluefin y el consecuente crecimiento desmesurado de la población de medusas, su principal presa. Incluso se consideran escenarios tan preocupantes como la predicción que han hecho los científicos de la depleción total de la pesca comercial para el 2048, de seguir la sobrepesca al ritmo actual

Saber más aquí

Posteado por: belenalvarezpalomo | 5 octubre 2010

Como evitar la crisis del agua

Revista Nature on line. 4 de Octubre 2010. Entrevista a Colin Chartres, director del Instituto Internacional para la Gestión del Agua .

Siguiendo las tendencias actuales, el uso de agua aumentaría para el 2030 hasta un 40% del agua disponible que tenemos en este momento, lo que llevaría al mundo a una crisis de agua. Pero investigadores del Insitituto Internacional de Gestión del Agua en Battarmulla, Sri Lnaka, han diseñado un plan para evitar el desastre. El foco de atención está en el agua para la agricultura y la receta para el éxito incluye riego bajo tierra, regulación de la extracción de agua, tecnología para encontrar y controlar las reservas de agua y reciclado de las aguas residuales.

Leer más aquí (en inglés)

Posteado por: belenalvarezpalomo | 14 septiembre 2010

Medio Ambiente planea duplicar el caudal ecológico del Tajo y el Ebro

El Pais. 14 de Septiembre de 2010.  El Ministerio de Medio Ambiente planea duplicar el caudal ecológico del Tajo a su paso por Aranjuez y el del Ebro en su desembocadura, según fuentes próximas a la planificación. Con este objetivo, incluido en los planes de cuenca que se harán públicos próximamente, el Ejecutivo cumple con la directiva europea de 2000 que establece como objetivo el buen estado ecológico de los ríos. Sin embargo no es fácil conjugar todos los intereses alrededor de las aguas fluviales:abastecimientos, regadíos, demandas industriales y caudales ecológicos; y el gobierno tendrá que encontrar soluciones a este delicado rompecabezas que inluye una serie de puntos especialmente conflictivos.

Leer más

Posteado por: belenalvarezpalomo | 14 julio 2010

Greenpeace presenta el nuevo informe: “Destrucción a Toda Costa 2010”.

Es la décima edición de este informe, que se presentó por primera vez en 2001, y que analiza la última década de destrucción del litoral y las perspectivas de futuro.

La presentación será en resentación en

Madrid:
Día: martes, 16 de julio de 2010
Hora: 11:00 de la mañana
Lugar: Greenpeace, San Bernardo 107, 1º.

Barcelona:
Día: martes, 16 de julio de 2010
Hora: 11:00 de la mañana
Lugar: Sala del Centre Internacional de Premsa de Barcelona. Rbla. de Catalunya 10, pral.

Desde que se presentase el primer informe en 2001, hemos sido testigos año tras año de la urbanización masiva de la costa, sólo comparable a la que se produjo en los años 60. Las urbanizaciones, los campos de golf y los puertos deportivos han ocupado los últimos espacios libres del litoral, en muchos casos, además, bajo el manto de la corrupción.

No sólo el desarrollo turístico ha sido el protagonista. El aumento de la superficie industrial en la costa, los vertidos contaminantes y las ampliaciones portuarias tienen graves impactos sobre los ecosistemas costeros y la salud.

Para saber más sobre el informe

Para saber más sobre costas

Posteado por: belenalvarezpalomo | 6 julio 2010

Arte mural para el medio ambiente

Esteban Camaco Steffensen es un joven muralista, artista y ambientalista costaricense – norteamericano, que crea murales de temática medioambiental con la doble intención de que sean proyectos de arte y ecología. Ha trabajado en Oregón (E.E.U.U.) y Costa Rica.  Su meta es contribuir al embellecimiento del pueblo a través de un mural,  relacionar su contenido ambientalista con el resto de la comunidad no solo local sino turística.

Su trabajo puede admirarse en:

www.ecs.tumblr.com
www.flickr.com/photos/camachosteffensen

Posteado por: belenalvarezpalomo | 17 mayo 2010

La sequía en China pone de relieve las amenzas al clima

Nature 13 de May de 2010. La peor sequía de Yunnan desde hace muchos años ha sido exhacerbada por la destruccion de la cubierta boscosa y la histórica mala gestión del agua en la zona. Desde el septiembre pasado la provincia ha recibido menos del 60% de lo normal de lluvia. Los científicos en China dicen que la crisis marca unos de los mas importantes casos de estudio hasta ahora de cómo el cambio climático se puede combinar con la mala gestión medioambiental para crear un desastre. El cambio climático no es el único factor que afecta a la sequía. También debe culparse a la desforestación de la montañosa Yunnan. El impacto de la deforestación en los porcesos hidrológicos se vuelve especialmente grave durante períodos porlongados de sequía.

Read more here

Posteado por: belenalvarezpalomo | 23 abril 2010

Segundas Jornadas sobre sostenibilidad y Cambio Climático

El Institut de Estudios Catalanes organiza las Segundas Jornadas sobre Sosteniblidad y Cambio Climático. En commemoración del Dia de la Tierra y del Año Internacional de la Biodiversidad
Fecha: 28 i 29 d’abril de 2010, de 18.00 a 20.30h.
Sitio: Sala Prat de la Riba, de l’Institut d’Estudis Catalans
PROGRAMA DE CONFERENCIAS:
«El futur immediat: reptes i escales», RAMON FOLCH, director general d’ERF, Gestió i Comunicació Ambiental S.L., Miembro del Instituto de Estudios Catalanes
«Mitos, leyendas, modas de la gestión de la biodiversidad», CARLOS MONTES, Universidad Autónoma de Madrid
«Energia de l’hidrogen: perspectives a curt, mig i llarg termini» , JORDI LLORCA, Universitat Politècnica de Catalunya
«Where do we stand on Global Warming », RAYMOND S. BRADLEY, University of Massachusetts-Amherst

Más información aquí

Older Posts »

Categorías